Le Yuzu

Le 16/04/2013 à 11h22 - Produits japonais

Le yuzu est un agrume chinois qui pousse principalement au Tibet. Au niveau apparence, le fruit est jaune lorsqu’il est mûr ou vert dans le cas contraire. Sa taille est identique à celle d’une orange. Le yuzu possède une peau dense, rugueuse, avec quelques bosses. Il est faiblement charnu et sa chair regorge d’énormes pépins. Concernant la qualité nutritionnelle du fruit, le yuzu est blindé en vitamine C. Cette caractéristique explique pourquoi les Asiatiques s’en servent pour guérir un rhume ainsi que toutes les autres pathologies caractéristiques de l’hiver.


Le yuzu dans la tradition culinaire japonaise
C’est durant la dynastie Tang que le yuzu débarque au Japon. Depuis, le fruit est intimement lié au pays du soleil levant. D’ailleurs, la culture du yuzu occupe une place importante dans l’agriculture de l’archipel nippon. Cette prédominance s’explique par une forte demande : le yuzu est l’ingrédient chouchou des livres de cuisine japonais. C’est que le yuzu fait profiter les mets de l’arôme bien spécifique de son zeste et de la saveur exceptionnelle de son jus. Le zeste du yuzu est élevé au rang de condiment incontournable de la cuisine japonaise et son jus intègre la liste des ingrédients pour assaisonnement.
Tous les plats peuvent profiter des atouts gustatifs et aromatiques du yuzu. Les chefs en font appel pour leurs recettes de soupes, mais également de viandes et de poissons. Des sauces classiques portent même le terme « yuzy » dans leur nom. C’est le cas du yuzu-mizo ou encore du yuzu kosho. Les marinades ainsi que les vinaigrettes ne sont pas en reste. Le yuzu se retrouve également dans les recettes sucrées telles que les confitures et même les gâteaux.

Caractéristiques aromatiques et gustatives du yuzu
Cette quasi-omniprésence en cuisine le yuzy le doit à son goût. D’aucun n’hésite pas à affirmer qu’il leur fait penser au goût du citron, tout particulièrement du citron vert. D’autres, épris du fruit, crient à l’unisson que sa saveur est à la fois aigre, fruitée et amère. On a droit à un arrière-goût de pamplemousse et de mandarine

Yuzu et propriétés médicales
Si le yuzu a conquis les professionnels de la cuisine, le corps médical et paramédical n’est pas resté inactif. Ainsi, il a été prouvé que le yuzu prévient les maladies cardiovasculaires et les cancers grâce à sa forte teneure en polyphénols. L’aspect esthétique n’a pas été négligé. L’huile de yuzu est excellente pour la peau qu’elle laisse resplendissante après que celle-ci en a été enduite. C’est encore une fois aux polyphénols que l’on doit cette propriété cosmétique. Enfin, l’huile essentielle de yuzu est, paraît-il, un anti-stress et un relaxant efficace tout en revigorant le mental de la personne qui s’en enduit. Après tout ce qui est dit, on comprend pourquoi nombreuses sont les personnes qui appliquent sur leur corps de l’huile essentielle de yuzyu pendant les bains sur toji.

Le yuzu, prébiscité par les gourmets européens
Cela fait maintenant quelques années que le Yuzu a fait une entrée en force dans les recettes occidentales. La tendance a été initiée par les chefs américains qui ont fait du yuzu leur ingrédient fétiche. Le yuzu a été introduit en Californie en cachette en 1888 par les émigrés japonais. Ce n’est qu’en 1998 que le yuzu est arrivé officiellement aux USA. En occident, seul le jus est exploité en cuisine.