Le wasabi

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Le wasabi

Par , le 07/05/2013 à 08h00 - Produits japonais

Le wasabi est une plante fascinante. Littéralement, Wasabi signifie "Rose trémière des montagnes". C'est une plante de la famille des brassicacées, qui nous vient tout droit du Japon. Celle-ci est vraiment très proche du raifort, plus connu en Europe. La racine de wasabi est utilisée en tant que condiment dans la cuisine japonaise. Celui-ci est également appelé en Europe "Raifort Japonais", ou encore "Moutarde Japonaise", bien que le mot wasabi soit en phase de rentrer dans le language courant. 
Fait étonnant, le Wasabi est une plante qui pousse exclusivement au Japon, sur l'île de Sakhaline. La racine de wasabi est pleine de ressources insoupsonnées : celle-ci est particulièrement riche en isothiocyanates et sinigrine. Lors de sa préparation (et plus particulièrement lors du broyage), une réaction se produit, ce qui lui confère ce goût si particulier et si piquant, prôche de l'âcre, proche de la moutarde. Cette saveur si particulière lui est apportée par l'isothiocyanate de 6-méthylhexyle, l'isothiocyanate de 7-méthylheptyle et l'isothiocyanate de 8-méthylthiooctyle lors de son broyage. 


Utilisation du wasabi en cuisine
Toutes les personnes qui ont mangé un jour au restaurant japonais se sont interrogés sur cette petit boule verte présente à côté de sushis, dessashimis et des makis... La méconnaissance poussant même certaines personnes à avaler tout rond cette petit boule verte, ce qui n'est pas sans leur laisser un souvenir quelque peu désagréable... Une autre erreur frange de rafinnement est le fait de mélanger le wasabi à la sauce soja. Si c'est quelque chose qui est communément admis en Europe, abstenez vous de pratiquer cela au Japon. Outre le fait que cela dénature toute la saveur du Wasabi et de la sauce soja, c'est surtout l'expression de très mauvaises manières à table... Les japonais n'apprécieront pas du tout... 
A l'origine, le wasabi était utilisé pour ses propriétés anti-bactériennes, lors de la consommation de poisson cru ou de viande.
Le wasabi aujourd'hui est principalement utilisé pour relever les Nigiri Sushis, et les sashimis. Si vous avez la chance de déguster des sushis au Japone cuisinier en placera, une petite noix entre le riz et le poisson pour relever le goût. 
Vous pourrez également le retrouver dans certains plats cuisinés en tant qu'épice (comme dans les Udon par exemple, ou dans les sobas). C'est d'ailleurs en Europe que le Wasabi est fréquement associé à des saveurs plus européennes, en tant qu'émulsion ou qu'accompagnement. 
Enfin, vous retrouverez le wasabi sur ces espèces de cacahuètes japonaises appellées les wasabi pees (pois wasabi). Il ne s'agit ni plus ni moins que des petits pois séchés, qui sont entourés de farine de riz gluant, et parfumées au wasabi. le tout étant séché donne une petite bille croquante, au fort goût de wasabi, particulièrement appréciée lors des apéros. 

Vertues du wasabi
Le wasabi dispose de 2 vertues recennues :
- il est anti-cariogène (contre les caries). L'un de ses composés, l'isothiocyanatedispose en effet de propriétés anti-cariogènes, et empêche les bactéries de se fixer sur l'émail des dents. 
- Il est anti-cancerigène, une consommation excessive de wasabi freinant l'évolution des tumeurs du système digestif. 

Vous voulez en savoir plus sur le wasabi? Je vous invite à vous rendre sur le site lemanger.fr qui consacre un dossier complet au wasabi. Cliquez-ici pour le consulter. 

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