La tradition du bento au Japon

La tradition du bento au Japon

Par , le 09/09/2014 à 07h37 - Traditions japonaises

On a souvent tendance à comparer le bento japonais aux plateaux-repas classiques, mais en plus d’être un simple moyen de transporter son repas, le bento est aujourd’hui au cœur de l’art de vivre moderne des Japonais, et plus particulièrement des jeunes et des travailleurs. Il s’agit entre autres une manière d’affirmer son style et de faire la différence. Zoom sur une simple gamelle qui s’est transformé en un véritable phénomène de société.

Une origine ancrée dans l’histoire ancienne du Japon
Si les bentos d’aujourd’hui sont fortement marqués par les apports de la modernité, sa naissance remonte à une époque lointaine puisqu’on mentionne la première utilisation de l’ustensile dès le 13e siècle. Pour des besoins de mobilité, les paysans et les soldats utilisèrent alors des récipients en bambou ou en bois pour transporter du riz cuit. Au 17e siècle sont apparus les bentos en bois laqué. En plus de contenir les repas, les bentos servaient également à la cérémonie du thé. Cette forme laquée et raffinée continue d’être utilisée au Japon à notre époque.
Anecdote intéressante, les bentos ont été bannis des écoles des années 30 jusqu’aux années 80, car ils étaient soupçonnés d’exacerber la différence entre les riches et les pauvres. Avec la démocratisation des matières plastiques, les bentos sont revenus à la mode avant de partir à la conquête du monde.

Des boîtes simples aux produits design
Aujourd’hui, les bentos se déclinent en une multitude de formes et de couleurs. Les plus simples sont des compartiments aux conceptions complexes qui proposent un grand nombre de compartiments. Géométriques ou de formes libres, les compartiments d’un bento se doivent avant tout d’être pratiques et de permettre aux différents plats de ne pas se mélanger.
Le couvercle d’une boîte à bento doit être parfaitement ajusté et surtout solide afin d’éviter une ouverture intempestive lors du transport, d’autant plus que les transports publics sont particulièrement fréquentés. Les sacs ont donc des risques de se faire malmener. En dehors des bentos premier prix, les concepteurs rivalisent d’imagination pour proposer le modèle ultime et séduire les utilisateurs. Sobre pour les salariés en costume-cravate et clinquant pour les élèves, le design fait parfois appel à des licences très connues, comme Hello Kitty.
Bento box

L’intérieur des bentos compte également
En plus de disposer d’une belle boîte à bento, il faut également savoir mettre en valeur l’esthétique de ses plats. Certaines personnes réservent beaucoup de temps à la préparation du bento pour que la présentation soit attrayante à première vue. Il existe même des concours où des concurrents réussissent à proposer de véritables tableaux.
Dans les rayons japonais, mais également en Europe, on trouve aujourd’hui des bentos prêts à consommer et agréablement présentés. Il faut néanmoins savoir que la combinaison entre un aspect visuel réussi et des produits savoureux implique souvent un tarif élevé. Si vous désirez en préparer, il suffit de faire le tour de quelques sites spécialisés pour trouver l’inspiration. Commencez par le plus simple avant d’évoluer vers des compositions plus complexes. Au final, l’objectif est d’allier le plaisir des yeux à celui des papilles. 
Bento

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